Entrevista con Haifaa Al-Mansour, la primera directora de cine femenina en Arabia Saudita

Haifaa Al-Mansour en las oficinas del cine Golem. © I.L.

Por el lanzamiento de su nueva película en España, The Perfect Candidate, la directora cine de Arabia Saudita Haifaa Al-Mansour estuvo en Madrid el 5 de marzo de 2020. Pudimos hablar en exclusiva con ella durante 15 minutos en las oficinas del cine Golem, un lugar importante para proyecciones de películas en la capital española.

Desde sus primeros pasos como directora a principios de la década de 2000 en Arabia Saudita (cuando el cine estaba prohibido allí en ese momento), en particular con un primer documental filmado en 2005 con su hermana titulada Women without shadows, Haifaa Al-Mansour explica que ella trata de cambiar mentalidades, sin violencia pero siempre con determinación y sin rendirse nunca.

Su película The Perfect Candidate explora la vida de Maryam, una joven doctora en un pequeño pueblo de Arabia Saudita. Todos los días, ella va en coche (desde 2018, a las mujeres se les permite conducir en Arabia Saudita) al hospital en el que trabaja, subrayando la falta de recursos disponibles para el personal y por esta carretera esperando que se construirá para conectar la ciudad más rápidamente con este hospital.

Cuando quiere ir a Dubai para un congreso, no puede tomar su vuelo. Este incidente la decide por casualidad a postular a las elecciones municipales de su ciudad, con la ayuda de sus dos hermanas jóvenes. La película pinta a la sociedad saudita: sus personajes principales son mujeres menores de 30 años (la mayoría de la población tiene menos de 30 años, según el informe de 2016 de la Autoridad General de Estadísticas de Arabia Saudita) , la importante división entre hombres y mujeres (el hecho de que en lugares públicos, los dos géneros deben separarse), la cuestión del velo, el arte a través de la música, la moda…

Treiz’Hebdo: la película The Perfect Candidate muestra que hay mucho camino por recorrer para las mujeres en Arabia Saudita, es casi pesimista … ¿Por qué?


Haifaa Al – Mansour: lo que me parece importante es el viaje de iniciación esta haciendo la joven doctora, Maryam. Cuando hice esta película, decidí informar sobre parte de lo que está sucediendo en Arabia Saudita en este momento T. Mientras tanto, hubo muchos cambios, muchos muy positivos.

Por ejemplo, durante el rodaje, a las mujeres las autoridades no les permitían viajar solas, tenían que estar acompañadas por un cuidador (padre o otro miembro de la familia), ahora la ley ha cambiado y está permitido. No pude mostrarlo todo en una película, así que elegí cubrir temas clave importantes, hay muchas cosas sucediendo en Arabia Saudita ahora mismo.

¿Por qué elegiste una doctora en la película?


En Arabia Saudita, la medicina era uno de los únicos campos profesionales abierto a las mujeres, cuando el país pasó por esta fase muy conservadora, entre otras cosas, la segregación entre hombres y mujeres. El hospital fue y sigue siendo en algunas ciudades pequeñas de Arabia Saudita, el único lugar que mezcla los sexos.

Quería mostrar cómo una mujer de nueva generación como Maryam podría manejar situación así y encontrar sus marcas en el mundo médico. Hay varias escenas en la película que muestran las dificultades que las mujeres pueden tener frente a los hombres en los hospitales: por razones religiosas, pero también porque los hombres sauditas consideraban (esto sigue siendo el caso para muchos) mujeres como menos competentes como los hombres.

Para la anécdota, soy la octava de una familia de 12 niños y los personajes están inspirados en las personalidades de dos de mis hermanas y yo un poquito.

¿Se filmó el candidato perfecto en Arabia Saudita?


Sí, la película se rodó por completo en Arabia Saudita. Tomé dos años para encontrar la financiación y el rodaje duró 37 días en total. Wadja (lanzado en 2012) también se filmó en Arabia Saudita, fue el primer largometraje rodado en mi país y mi primera película también.

Los protagonistas son interpretados por las actrices Mila Alzahrani, Nourah Al Awad, Khalid Abdulrhim. La película fue presentada el verano pasado en el Festival de Cine de Venecia.

Para The Perfect Candidate, la situación ha cambiado, el cine se ha vuelto legal, se han abierto docenas de salas de proyección en todas partes. Cuando envié el guión al gobierno, rápidamente obtuve los permisos. Sin embargo, por razones logísticas, la película más ambiciosa fue más difícil de hacer que Wadja.

Técnicamente, no tenemos una industria dedicada al cine allí, tuve que comenzar desde cero para construir mi equipo, organizar los castings (todas las actrices y actores son sauditas). Afortunadamente, cuando teníamos escenas para rodar en la calle, con gente que pasaba, la policía estaba allí para brindarnos cierta protección, especialmente frente a algunos religiosos conservadores recalcitrantes.

La escena más compleja para filmar fue en la carpa cuando Maryam hizo un anuncio por televisión. Teníamos cuatro cámaras girando al mismo tiempo. La carpa estaba dividida en dos con las mujeres de un lado y los hombres del otro, para coordinar todo no fue fácil, ¡pero llegamos allí!

¿Cuáles son las prioridades que le parecen importantes en este momento en Arabia Saudita?


Muchos cambios están teniendo lugar hoy, a nivel gubernamental y social en Arabia Saudita. La promoción de las mujeres en la sociedad gracias a su independencia es muy importante, las jóvenes se preguntan muchas cosas sobre su elección de vida: ya no tienen que elegir de una forma o otra porque tienen miedo de ser juzgada por su familia y/o la sociedad. Deben poder hacer lo que aman con los medios para hacerlo y deben sentirse libres de poder hacerlo.

El arte también debe desarrollarse porque es un vector de unión en nuestra sociedad. Apoyar la creación en música, la literatura, la pintura, la filosofía me parece esencial para dejar en el pasado esta epoca muy conservadora en la que Arabia Saudita se hundió durante más de 30 años. Es importante que las generaciones jóvenes entiendan cómo es vivir libremente, poder viajar sin tener miedo.

Creo profundamente que estamos en el camino correcto para un cambio positivo en nuestra sociedad y es un buen ejemplo para otros países en el Medio Oriente. Con respecto al velo, por ejemplo, las autoridades y la sociedad alientan cada vez más a las mujeres a salir descubiertas, más libremente. Tiene que continuar.

Eres un buen ejemplo para la emancipación de la mujer, ya que has manejado convertirte en una directora de cine internacional en un país donde el cine estaba prohibido. ¿Cómo llegaste hasta allí?


Hago las cosas poco a poco. Siempre he respetado la cultura de Arabia Saudita, no estoy tratando de confrontar o hacer ruido, pero sabemos que hay problemas que resolver. Para eso, trato de hacer películas que sean íntimas, dulces, humanas, que tengan corazón y humor. Espero que la gente los vea, escuche lo que se dice y se lo pase bien en los cinés, que desde 2018 tenemos varios.

Cambiar las mentalidades es un esfuerzo constante que debe pasar por la comunicación, es por eso que también voy a la escuela, voy a conferencias y presento mis películas como puedo tratando de responder a las interrogaciones.


Nací en 1974 en Arabia Saudi, antes de convertirse en cineasta, Haifaa Al Mansour obtuvo una licenciatura en arte de la Universidad de El Cairo en Egipto. Luego trabajó para una compañía petrolera en Arabia Saudita, en el departamento de comunicación, donde nació su pasión por el cine. Comenzó a hacer cortometrajes y luego filmó un documental en 2005 con una de sus hermanas sobre la sociedad saudita Women Without Shadows, que tuvo un cierto éxito.

Más tarde, estudió un Máster en Cinematografía en la Universidad de Sydney y lanzó su primer largometraje rodado en Arabia Saudita, Wadja (2012). También dirigió la película biográfica inglesa Maria Shelley o Nappily ever after (2018). The Perfect Candidate es su cuarta película. Haifaa Al Mansour vive con su esposo y sus dos hijos en los Estados Unidos.

Gracias al cine Golem por organizar esta entrevista.

Articulo escrito por Isabelle Levame

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